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¿Lago Rapel sin agua?

Publicado el día 28 Marzo 2019 por Rodrigo Arce

Comienzo escribiendo este post con ¿es verdad que el Lago Rapel está sin agua?, esta es una de las tantas preguntas que siempre recibimos en LagoRapelChile.cl después de terminada la Temporada Estival y durante el mes de noviembre y diciembre por parte de todos y todas que desean conocer este importante destino de la Región de O’Higgins y uno de los 11 destinos lacustres y fluviales de Chile, según Sernatur.

La respuesta es simple y tiene dos versiones que se complementan y que puedo responder con total autoría dado que he vivido más de 20 años en la zona y toda mi familia es de la comuna con mayor acceso al Lago Rapel, Las Cabras. La parte de verdad, mayoritariamente, es que durante los meses de Abril a Noviembre disminuye su nivel de agua por la generación eléctrica, dado que es un embalse artificial creado en 1968 con fines de generación eléctrica para el Sistema Eléctrico Nacional (antiguamente Sistema Interconectado Central) y que es alimentado por el Río Cachapoal y Tinguiririca que nacen en la Cordillera de Los Andes.

Desde que el Lago Rapel fue declarado Zona de Interés Turístico (ZOIT) a finales del 2013, la Corporación de Desarrollo y Protección del Lago Rapel (CODEPRA) ha elaborado convenios de trabajo con la actual empresa generadora de electricidad, ENEL Generación Chile, y con la Intendencia de la Región de O’Higgins para mantener el Lago Rapel con un nivel óptimo según la temporada, que para los meses de Abril hasta los primeros días de Noviembre corresponde a un mínimo de 100,5 metros sobre el nivel del mar (msnm), y en temporada estival (noviembre a marzo) por sobre la cota 104 msnm, con un máximo del embalse de 105 msnm.

Ahora, la parte que la gran mayoría cree que es verdad y que realmente es falsa y que se ha difundido ampliamente desde hace más de 10 años siendo este el motivo central de este post, es que el Lago Rapel se seca, entendiendo esta palabra como que el lago queda sin agua, después de Semana Santa.

Lo anterior es una mentira en palabras mayores y las razones del porqué es una mentira es que el “Lago” Rapel es alimentado por dos ríos naturales con orígen en la Cordillera de Los Andes y que también es alimentado por esteros, canales y pequeños ríos, por lo tanto se hace nula la posibilidad de que se quede sin agua en su totalidad, si eso llegase a pasar, toda la zona agrícola y vitivinícola del Valle de Colchagua y Cachapoal se verían drásticamente afectados, como también la desaparición del Río Cachapoal, Tinguiririca y Rapel, siendo este último la unión de los dos primeros en el sector de La Junta, comuna de Pichidegua, dando origen al Río Rapel y posteriormente el Embalse, el que luego continúa desde la Central Rapel hasta el Pacífico en la comuna de Navidad.

Como única verdad es que el Lago Rapel, en su calidad de embalse artificial destinado a la generación eléctrica, durante los meses de abril hasta los primeros días de noviembre disminuye su nivel de agua hasta un máximo de 100,5 msnm para generar electricidad y no tener problemas de cortes eléctricos en cualquier lugar del país, y entre los restantes días de noviembre a marzo vuelve al nivel máximo, entre 104 a 105 msnm, para favorecer el turismo en las comunas de Las Cabras, Litueche, La Estrella y Pichidegua y así dar cumplimiento a los compromisos firmados con la Intendencia, Sernatur Región de O’Higgins y CODEPRA.

Finalizando, en ambos niveles de agua del Lago Rapel es posible navegarlo, mayoritariamente en temporada estival dado que está en un nivel mayor, y durante el resto del año puedes disfrutar navegando en sus aguas y en tierra conociendo parte de su historia, antiguas calles que aún se logran apreciar y sus pequeños puentes entre canales y antiguas acequias y parte de los pisos de las antiguas casas que existían antes de la expropiación para el Embalse Rapel.


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